Janet Jacksons The Velvet Rope hjalp mig med at definere skønhed på mine egne vilkår

Janet Jacksons The Velvet Rope hjalp mig med at definere skønhed på mine egne vilkår

standard-body-content '> state of black beauty logo

Det øjeblik, du føler dig set, er stærk. For mange sorte kvinder er den følelse få og langt imellem. For staten Black Beauty bad vi fire forfattere om at huske det eksempel i deres liv, de følte SET i medierne. Fra Janet Jackson til Eartha Kitt, her er kærlighedsbreve til vores Black Beauty -ikoner WHO fik os til at føle os lidt mindre usynlige.

Året er 1997. Jeg er 10 år, slank og ængstelig - om mig selv og det rum, jeg indtager i verden - vokser op i Bostons indre by. Jeg er så heldig at have en matriark-ledet familiær kerne, der konstant bekræfter min sorte hud, hår og det at være lige så smuk; kærlige ord og billeder af Pam Grier flød rundt i baggrunden af ​​min barndom. Men ligesom så mange sorte piger i ungdomsårets dis, er det mine venners meninger og ufiltrerede ord, der sætter et tungere aftryk på min selvfølelse.

Som en femteklasser, der går på en forstads mellemskole 45 minutter væk fra det ø-sorte samfund, hvor jeg bor, er min hud den dybeste, med tre til fire nuancer, og krøller den strammeste, med to bogstaver, end nogen jeg bruger størstedelen af min dag med. Opslugt af en verden af ​​silkebløde blondiner og løse bølgede brunetter, føles mine fletninger og omfangsrige krøller udenjordisk. På trods af min mors og mormors bedste anstrengelser er min definition af skønhed relationel, mit selvværd er baseret på meninger fra mellemskoleelever og teenageblade, der ikke kan indse skønheden hos mennesker, der ligner mig. At navigere igennem femte klasse er et minefelt frem til vinteren ’97.



Ved min yngre søsters fødselsdagsfest med lilla tema glider min ældste fætter mig det perfekte stykke reflekterende firkantet plastik. Jeg er umiddelbart betaget. Jeg står midt i stuen med begge hænder grebet om CD'en som et rat og stirrer på de røde og orange ringletter, der efterligner mit eget krølle -mønster. Der er ingen ord spredt ud over forsiden eller endda et identificerbart ansigt på cd'en (min første nogensinde). Det er først, når jeg vender det på siden, at jeg læser Velvet Reb eller Janet Jackson. Den eneste flod af fortrolighed, der hvirvler rundt om mit hoved, er Janets optræden i den berygtede Jackson 5 -film, der spillede på en endeløs sløjfe på mit stue -tv. Jeg var endnu ikke blevet betaget af Styring eller Rhythm Nation .

Det dybe rødbrune dæksel giver mig den øjeblikkelige, ufrivillige impuls til at fortryde de tre elastikker, der holder den tæt viklede bolle oven på mit hoved - min stil du jour for dens lethed og evne til at hjælpe mig med at blande mig med mine klassekammerater - og ryste mine spoler fri. Der var en ung, talentfuld og berømt, med hår så stort som mit. Med så meget selvtillid behøvede de ikke engang at vise deres ansigt på et albumcover.

Min verden var rystet.

I de følgende uger, da jeg arbejdede mig igennem tracklisten med flydende, flirtende vokal, dybt oserende base og elektroniske downbeats, betagede Janets essens mig. Disse sange om venskab, kærlighed og selvværd var ulige alt, hvad mit pre-teen-jeg nogensinde havde hørt. Jeg rødmede og lyttede til fru Jackson vokse poetisk om hendes seksuelle møder, gode som dårlige, med både mænd og kvinder. Selv når emnet ikke landede, gjorde tilliden det. Før manglede jeg selvtilliden til at definere mit selvværd og definition af skønhed. Efter Velvet Reb Jeg genforhandlede let. Den ubekymrede sikkerhed, der var vævet ind i hver sang på albummet, var min modgift. Hver gang jeg lyttede, følte jeg mig mere og mere tryg ved at være mit fulde selv omkring mine hvide klassekammerater, indtil det var den eneste måde at være det på. Jeg byttede mine krusede krøller til en slicked bolle og skiftede Chapstick ud til lipgloss, der fremhævede mine fyldigere læber. Sorte skønhedsikoner som TLC skulle beundres i stedet for dem, der blev støttet af mine klassekammerater.

Mere end to årtier senere glider jeg stadig Velvet Reb når jeg har brug for et skud af selvtillid eller infusion af sexiness. Jeg joker ofte til venner og familie med, at det var dette album, der formede mig til den selvsikre, selvsikre kvinde, jeg er i dag. Og selvom jeg måske er facetteret (lidt af en slags), pressede albummet bestemt på mig uvurderlige lektioner, der stadig giver genklang dybt, selv om jeg var 33. Fru Jackson viste mig vigtigheden af ​​at definere skønhed - min egen og verden omkring mig - efter en definition, jeg skaber. Vigtigst er det, at tilliden med en sund streg ubekymret glæde er det bedste skønhedsprodukt af dem alle. Og nu anvender jeg det liberalt hver dag.

Populære Indlæg